Bitcoins problem

 

Just nu upplever användarna av Bitcoin ett av de problem som behöver lösas om det fortfarande ska vara rimligt att använda Bitcoin som betalningsmedel. De som köper för att undvika inflationen hos “vanliga” pengar och således bara håller på sina BTC berörs inte lika mycket.

Jag pratar om transaktionsavgiften, transaction fee.

Vid mindre summor har den stigit till den nivå att kostnaden för överföringen är högre än värdet på de Bitcoin man flyttar. Det här beror delvis på att värdet på Bitcoin har stigit så explosionsartat. De miljondels dollar det kostade när Bitcoin var värd 1 dollar har växt till bra mycket större nu när en Bitcoin kostar allt mellan 13-19000 dollar.

 

 

Hur fungerar transaktionsavgiften?

Vi tar det från början. Som nämnts i tidigare inlägg samlas alla transaktioner som görs i Bitcoin ihop i block. Blocken är ett slags register över transaktioner. Varje block som skapas verifierar dessutom tidigare block. Det här gör att ingen kan gå in och manipulera tidigare block för att t ex skriva in transaktioner som inte förekommit. Skulle detta ske kommer det felaktiga blocket inte accepteras i blockkedjan. Den här processen gör också att alla transaktioner som skett sedan block ett är inskrivna i blockkedjan och går att se.

 

Vem skapar blocken?

De skapas genom en slags tävling där “miners”, grupper som innehar för ändamålet kraftfulla datorer, löser komplicerade matematiska problem. Den miner som först löser problemet får verifiera och skapa det block som kommer härnäst i blockkedjan. Som belöning för detta får minern ett antal Bitcoin. Dessa Bitcoin har alltså inte funnits innan utan “bryts” när blocket skapats. Hittills har ca 16 av 21 miljoner Bitcoin tagits fram på detta sätt. Att erhålla nya Bitcoin för den insats i form av elkostnader och köpet av datorutrustning är ett incitamentet för att utföra mining.

Eftersom det en dag inte kommer finnas fler Bitcoin att bryta (max antal Bitcoin som kommer existera är 21 miljoner) måste det finnas ett annat incitament för att skapa och verifiera block. Det är transaktionsavgifterna. Alla som gör transaktioner får betala en avgift och när dessa samlas ihop i ett skapat block får den vinnande minern alla transaktionsavgifter som användarna betalat in. Det här förfarandet kallas “proof of work”, alltså det utförs ett arbete (lösa matematiskt problem) och vinnaren får allt.

 

Nu kommer vi in på lite matematik, häng med!

Som tidigare nämnts är den största storleken på ett block inom Bitcoin 1 MB. 1 MB är lika med 1 miljon bytes och det här är intressant för den som är miner. En miner vill nämligen ha så mycket betalt per byte som möjligt. Men för dig som är användare av Bitcoin är det mer intressant vilken din totala transaktionsavgift blir, du bryr dig inte lika mycket om vad kostnaden per byte är.

Det är här vi kommer till vad Bitcoins problem är just nu. Det är nämligen så att i sin nuvarande form klarar Bitcoinnätverket av 7 transaktioner per sekund. Eftersom trycket är högt nu pga att många vill köpa/sälja/flytta sina Bitcoin läggs transaktionerna på kö.  Och då miners vill ha så mycket betalt som möjligt kommer de prioritera att verifiera de transaktioner som betalar högst transaktionsavgift. Lagen om tillgång och efterfrågan gör då att priset på transaktionerna stiger. Det går att välja vilken avgift man vill betala för en transaktion, den som inte har bråttom kan välja att betala en låg avgift per byte medan den som snabbt vill göra en överföring kan betala en större avgift. Alla wallets stödjer inte den här funktionen utan betalar per automatik den höga transaktionsavgiften vilket bidrar till prisökningen.

Som du kan se i figuren har priset för en byte ökat mångfaldigt. Konsekvensen av det här är att det blir orimligt dyrt att skicka mindre summor Bitcoin. En medelstorlek för en transaktion ligger på 226 bytes. Avgiften för en transaktion har alltså stigit från ca 10 satoshi (0.0000010 BTC) till över 350 satoshi. Med ett pris på ca 15000 dollar för en Bitcoin kan det alltså kosta 350*226=79100 satoshi eller ca 118 dollar för en transaktion. Det är över 1000 kronor! Naturligtvis ohållbart att betala en så hög avgift för att göra en transaktion.

 

 

Den här kön av transaktioner som ännu inte blivit verifierade kallas för Mempool.

Man kan ovan se hur Mempoolen (kön av transaktioner) fyllts upp till bredden. Så länge Mempoolen är så här fylld kommer transaktionsavgifterna vara höga. De som valt att betala låga fees kan å andra sidan få vänta flera dagar innan transaktionen verifieras.

 

Vad finns det för lösningar på det här?

Förutom att manuellt ställa in vilken avgift per byte man är beredd att betala (om alla skulle välja låg avgift sjunker priset eftersom miners inte skulle ha någon högbetalare att tjäna på) finns det inga omedelbara lösningar. Som sagt stödjer inte alla wallets detta men min Ledger Nano S gör det.

 

 

 

På sikt finns det åtgärder som kan vidtas för att effektivisera men de kräver konsensus. Det här är Bitcoins styrka och svaghet. Ingen kan tvinga Bitcoinnätverket till något utan att ha majoriteten med sig men det tar tid när något ska implementeras.

Åtgärderna är tex större blockstorlek, något som Bitcoinnätverket sade nej till så sent som för några veckor sedan (Segwit2x). Med tanke på den nuvarande ohållbara situationen är det inte otänkbart att det kan bli aktuellt i alla fall.

En annan lösning är Lightning Network, en teknik där transaktioner man gör med en motpart buffras innan någon utlösande faktor gör att den verifieras på blockkedjan. Enkelt förklarat skulle det kunna se ut så här: Om du köper kaffe för Bitcoin på Starbucks flera gånger i veckan skulle man via Lightning Network kunna ordna så att det först efter du har köpt tio (eller femtio) kaffe skickas en transakti0n till blockkedjan. Under tiden reserveras dock dina betalningar så att du inte kan övertrassera ditt Bitcoinkonto.

 

 

Lösningar finns alltså men kan dröja och under tiden straffas Bitcoinanvändarna hårt med höga avgifter. Om Bitcoin ska bli användarvänligt måste det här fixas så snart som möjligt. Min tro är att utvecklarna ser problemet och kommer agera, hoppas det inte tar för lång tid.

 

 

UPPDATERING 180103: Dagarna före jul verkar ha varit toppen på de dyra transaktionsavgifterna. Som vi kan se är vi nu nere på rimliga fees på ca 50-75 satoshi/byte.

 

Några av anledningarna till att avgifterna minskat sägs vara att fler användare flyttat sina Bitcoin till wallets som stödjer Segwit (alltså inte Segwit2X). Segwit-tekniken reducerar kort sagt antalet bytes som ingår i en transaktion och gör därmed att fler transaktioner får plats i ett block. Reducerade bytes gör att transaktionsavgiften för oss användare sjunker. Segwit infördes som en soft-fork och därför kan man lugnt flytta sina Bitcoin till en Segwit-adress. På min Ledger Nano S-wallet kan jag välja att placera mina Bitcoin på en Segwit- eller Legacy-adress (Legacy är alltså en adress som inte stödjer Segwit). Det finns inga nackdelar med Segwit så min rekommendation är att flytta dina Bitcoin dit, det har jag gjort.

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte.